sábado, julio 28, 2007

Microchip con modelo matemático de hace 200 años

Charles Babbage fue un matemático inglés que realizó numerosas aportaciones prácticas de las matemáticas: pensó en crear una máquina para calcular automáticamente tablas de cálculos matemáticos, concibiendo así la idea de ordenador, presentó los diseños para una máquina diferencial, para calcular polinomios, también aplicó esa idea a una máquina analítica, hizo los planos de las impresoras modernas, avances en criptografía,...

Resulta muy interesante saber que propuso el sistema de franqueo postal que utilizamos hoy en día, basado en un único coste independiente del sitio del país al que se envíe una carta. Pensó en ello porque el coste del trabajo requerido para calcular el precio de cada carta en función de la distancia real al lugar de destino superaba el coste del franqueo de ésta.

¿Otra idea útil? fue el primero en señalar que la anchura del anillo de un árbol dependía del tiempo que había hecho en ese año, por lo que sería posible deducir climas pasados estudiando árboles antiguos.

Interesante, ¿verdad?

Pues bien, resulta que algunas de sus ideas relacionadas con la máquina diferencial se utilizarán para construir un nuevo tipo de microchip, construido con componentes nanométricos.

lunes, julio 23, 2007

Saltos de natación: clavadas


Ahora que hace calor, y que las piscinas son lo mejor para refrescarse, qué mejor que utilizar un sistema matemático para conocer las mejores acrobacias realizadas por los clavadistas profesionales.

viernes, julio 20, 2007

Matemáticos televisivos

Una forma de popularizar las matemáticas es contar anécdotas relacionadas con ellas en la televisión. Marcus du Sautoy lo hace, y obtiene mucho éxito: serie, cuentos navideños, como el del anuncio del video,...

A ver si se aplican el cuento por aquí...

viernes, julio 06, 2007

Mejorando el tráfico

En Zaragoza utilizarán algoritmos matemáticos para simular y mejorar las condiciones de tráfico.

A ver si se va copiando la iniciativa en otros lugares, que falta hace, ¿verdad?

martes, julio 03, 2007

Un algebrista en el Quijote

Pues para los que digan que las matemáticas tienen que ver con los números, y no con las letras, ahí va un aspecto interesante.

En el Quijote aparece un algebrista, que no es precisamente un matemático especialista en álgebra, sino un médico que pone en su sitio los huesos desencajados. Concretamente en la novela del Quijote, lo que hace es poner en su sitio los huesos del bachiller Sansón Carrasco, que se había disfrazado del caballero de los Espejos, y que había sido vencido por don Quijote.

En realidad, álgebra es la palabra de origen árabe 'al-jabr', que significa poner en su sitio, arreglar o encajar algo que está fuera de su sitio. Su uso en la matemática tiene que ver con el hecho de realizar operaciones en las ecuaciones, al objeto de ir 'arreglándolas' poco a poco.

domingo, julio 01, 2007

Conflictos sociales y radicalidad de los pueblos

Con las matemáticas podemos profundizar en los factores de los conflictos sociales, conociendo el índice de radicalidad de una sociedad. Eso es lo que el investigador Joan María Esteban afirma, y lo que le ha hecho merecedor del premio Jaime I de investigación económica.

La existencia en una misma sociedad de un diferentes grupos grandes con intereses contrapuestos es lo que puede generar un conflicto social, que en muchos casos puede ser detectado gracias a una serie de modelos matemáticos. La diversidad religiosa, la intolerancia hacia los diferentes o el radicalismo político son algunos de los factores que definen el nivel de radicalidad de los pueblos.